El Manchester United no consigue clasificarse ni para la Liga Europa.

La clasificación del Copenhague para octavos de final en segunda posición del Grupo A, tras vencer al Galatasaray, dejó al United sin esperanzas. Incluso una victoria no los clasificaba. Una gran tristeza se apoderó de los aficionados de Old Trafford. Raras veces en la historia del fútbol una afición tan acostumbrada al éxito ha tenido que sufrir tanto tiempo en la parte baja de la competición. La riqueza no les sirve de nada a los diablos rojos, eliminados en última posición del grupo con solo cuatro puntos y descalificados incluso de la Europa League. El Bayern de Múnich los llevó al submundo, un Caronte que, a diferencia del gran club inglés, sigue siendo propiedad de sus aficionados y conserva su nobleza intacta.
El Manchester United contrastó su deseo con su realidad. El club inglés con más aficionados en todo el mundo desea ser como el Bayern, una sociedad respetada y querida no solo por sus seguidores sino también por profesionales independientes como Harry Kane o Min-jae Kim. El mejor delantero del mundo junto con Haaland y el mejor defensa del mundo junto con Araujo. Dos futbolistas a los que el United intentó seducir durante meses hasta que el pasado verano decidieron irse a Múnich, a coronar sus carreras bajo el techo de una institución que les genera confianza. Florentino Pérez sabe esto muy bien: el prestigio de los clubes es crucial, un intangible que fascina a las televisiones, a los patrocinadores y a los mejores futbolistas que el mercado puede ofrecer, actores clave para el dinero y los títulos. Desde 2013, el United ha ganado mucho dinero pero ha perdido prestigio, así como buenos jugadores, constantemente.
Obligado a ganar para tener alguna posibilidad de pasar a octavos, el United jugó bien. Aprovechó todas las oportunidades que sus limitaciones le permitieron. Con Varane lesionado y el pesado Maguire en la defensa, con Bruno Fernandes multiplicándose en todas las áreas administrativas y creativas del mediocampo, y con un ataque tan debilitado que toda esperanza de grandeza recaía en Antony, un joven acosado por problemas familiares y legales. El Bayern lo tuvo en su puño con Min-jae Kim.
Kim fue el cerrojo de un Bayern que jugó en Inglaterra sin rotaciones. Con su equipo base pero sin demasiada motivación. Con 14 puntos y el liderato asegurado en el Grupo A, Tuchel alineó a lo mejor que tenía y los jugadores hicieron un trabajo profesional. Activaron el piloto automático y navegaron con fluidez. Suficiente cuando entre los navegantes hay uno llamado Musiala, otro apellidado Kane y otro conocido como Kim, cuya presencia en el área de Neuer es incompatibile con la vida de los rivales. Los tres llevaron el partido adonde quisieron. Después de una dejada majestuosa de Kane, Coman burló a la defensa y se quedó solo ante Onana para marcar el 0-1 tras más de una hora de juego.
Kimmich, Goretzka, Upamecano, Sané… viajaron en el avión, ocupando asientos, o en la bodega, como polizones. No necesitaron más para frustrar al United. Los jugadores rojos se desanimaron. Pertenecen a un club a la deriva, con unos propietarios, los Glazer, que no saben si vender o seguir especulando, con un entrenador, Ten Hag, desautorizado, y un historial deprimente. Desde que Alex Ferguson dejó el banquillo en 2013, el United ha sido eliminado en tres ocasiones en la fase de grupos y nunca ha avanzado más allá de los cuartos de final en la Champions.
Es licenciado en Derecho y tiene un máster en Periodismo de la UAM. Se especializa en información deportiva desde que comenzó a trabajar para El País en el verano de 1997. Ha cubierto cinco Juegos Olímpicos, cinco Mundiales de Fútbol y seis Eurocopas.

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