El Everton es superado por el Manchester City y el equipo se une a la competencia de la Premier League.

El Manchester City se alivia, ya que mientras domina a nivel mundial, remonta vuelo en la Premier después de luchar para lograr una victoria (1-3) en la casa del Everton, a donde llegó después de ganar sólo uno de los últimos seis partidos disputados. Un tropiezo habría perjudicado al campeón inglés, que se embarcó en una remontada después de una mala primera parte. No tuvo claridad de sobra, pero lo acompañaron la fe y el coraje para superar a un rival duro y las ausencias de Kevin de Bruyne y Erling Haaland. No es algo insignificante.

Pero el City tiene un guión y lo interpreta con entusiasmo. Domina al rival, realiza pases precisos y lo encierra en su propio campo, acorta los espacios y en ese empuje también se impone una pena porque se obliga a ser preciso, a ser excelente. El City no siempre lo tiene, a veces parece lento y vulnerable para rivales como el Everton, que apuestan por un estilo opuesto. El equipo dirigido por Sean Dyche no necesita la pelota para sentirse fuerte, ataca sin ella, presiona al oponente y convierte los partidos en un calvario. Así fue como marcó, de manera tremenda, en unos minutos frenéticos en los que Jack Harrison anotó cuando su equipo ni siquiera tenía el 30% de posesión. ¿Para qué necesita la pelota el Everton si tiene el impulso y la codicia para buscarla?

Harrison marcó en el minuto 29 después de que el City tuviera la pelota en su propia área y pudo hacerlo de nuevo poco después de que la pelota se volviera a sacar de centro. Antes y después, el City esperó su momento moviendo al rival, pero sólo recibió malas noticias. Stones, que trabajaba cerca de Rodri en el centro del campo, se lesionó y Guardiola perdió esa combinación de músculo y habilidad que le ofrece el defensa central inglés. El City sufrió, pero supo levantarse en un escenario que puso a prueba su grandeza. Todo es difícil en Goodison cuando los resultados no acompañan, se necesita carácter para imponerse. Y ahí surgió la figura de Phil Foden, uno de los talentos más subestimados del fútbol inglés, que a medida que avanzaba el partido se fue posicionando en el centro del campo para liderar al equipo. Con valentía, en el comienzo de la segunda parte fue tan audaz que sorprendió a todos con un disparo desde fuera del área. Lo colocó abajo, donde duele, imposible para Pickford, el portero de la selección inglesa.

El empate fue un impulso para el City, que vislumbró el camino hacia la victoria, intensificó su presión en campo contrario y encontró recompensa en un penalti cometido por Onana después de un disparo del defensor Aké, que se unió al ataque y es símbolo de la ambición de su equipo. Julián Álvarez no falló desde el punto de penalti y el Everton intentó cambiar el rumbo del partido. No lo logró. El City tomó el control del balón, esta vez para defenderse con él. Resistió el ataque del rival y lo desactivó hasta que Bernardo Silva selló la victoria con un toque por encima de Pickford después de interceptar un despeje del portero. La acción dejó un mensaje: a veces, la mejor defensa consiste en avanzar varios pasos hacia adelante. Y eso es lo que está haciendo el City, a quien nadie puede considerar derrotado. Actualmente ocupa el cuarto puesto en la tabla, a cinco puntos del Liverpool y con un partido aplazado por jugar.

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